“İnovasyon ya da ölme” ifadesini hiç sevmedim. Neden “finanse et ya da öl” ya da “sat ya da öl”, hatta “yönet ya da öl” demiyorsun? Açıkçası, her işletme fonksiyonu çok önemlidir ve hiçbir organizasyon, hepsinde bir uzmanlık oluşturmadan ayakta kalamaz. Son derece rekabetçi bir iş ortamında, göründüğünden daha fazlasını yapmalısınız.

Büyük yenilikçileri farklı kılan, başkalarının çoğunun başarısız olduğu yerlerde başarılı olmalarıdır. Sadece yeni fikirler üretmekle kalmaz, çalışmalarını ve geri kalanımız için değer yaratma yollarını bulurlar. Daha da önemlisi, on yıldan on yıl sonra, yıldan yıla tutarlı bir şekilde yapabilirler.

Yıllar boyunca, bu olağanüstü insanların birçoğunu tanıdım ve hepsi kendi yolunda etkileyiciydi, ancak beni etkileyen şey farklılıkları değil, ortak yönleri. Tüm büyük yenilikçilerin paylaştığı bazı şeyler var, ve en önemlisi onlar da yapabileceğimiz her şey. Bu yüzden geri kalanımız için umut var.

1. Fikirleri Değil Sorunları Arıyorlar

Elance, Monster.com'un tam zamanlı pozisyonlar için yaptıklarını serbest çalışanlar için yapmak üzere 1999'da bir girişim olarak başlatıldı - işverenleri aradıkları becerilere sahip yeteneklerle eşleştirmek için bir pazar yarattı. Harika bir fikir gibi görünüyordu, ancak bir büst oldu ve şirket kısa sürede daha iyi bir başarı elde ettiği satıcı yönetim yazılımı geliştirmeye geçti.

Şirket 2006 yılında yazılım işini sattı ve orijinal fikre geri dönmeye karar verdi, ancak farklı bir soruna odaklandı. Sadece eşleşmeler yapmak yerine, etkileşimi daha başarılı hale getirmek için algoritmalar tasarladı. Bu kez çekiş kazanmaya başladı ve kısa sürede işinin büyüdüğünü gördü.

Tutku bütün farkı yaratabilir.

Ekip ayrıca çözebileceği daha fazla problem görmeye başladı. Serbest çalışanların yeteneklerini güncellemeleri gerekiyordu, bu yüzden eğitim ve sertifikasyon programları ekledi. İşverenlerin serbest çalışanları dahili olarak izlemesi gerekiyordu, bu yüzden özel yetenek bulutları yarattı. Tanımladığı her yeni sorun bir çözüme ve yaratılan değere yol açtı. Elance, Upwork'ü oluşturmak için 2014 yılında rakip oDesk ile birleşti ve gelişmeye devam ediyor.

Karşılaştığım her büyük yenilikçinin de benzer bir hikayesi var. Birçoğunun çok fazla fikri yoktu ve ortaya çıkanların, başkalarının fikirlerinden daha iyi olması gerekmiyordu. Yaptıkları sorun çözme tutkusuydu. Bazıları yıllar boyunca, hatta on yıllar boyunca, tek bir büyük mücadeleyi çözmeye çalışarak geçti. Bu tutku bütün farkı yaratabilir.

2. “Eureka!” Diye bağırmıyorlar.

Dikkatimi çeken bir diğer şey ise, yenilikçilerin keşif anlarını anlattıklarında, ezici bir heyecanı hatırlamadıklarıydı. Yüksek beşli yok. Çatılardan bağırmak yok. Medya uyarısı yok. Bunun gibi değil.

Beni yanlış anlama. Heyecanlı hissettiklerine eminim ama diğer düşünceler baskındı. Doğru anladılar mı? Bulgularını doğrulamak için ne yapabilirler? Gördükleri veriler için diğer açıklamaları var mıydı? Bu yeni görüşleri daha büyük bir soruna nasıl uygulayabilirler?

Kanser immünoterapisi geliştiren Jim Allison, keşfini anlattığında, “parçaları yavaşça bir araya getirmeye başladığını” söyledi. Kendini mükemmel hissetmiyordu. Aslında, verinin kendisini net bir şekilde yönlendirdiğinin farkına varmadığı için biraz aptal gibi görünüyordu. Allison işaret edene kadar kimsenin görmediğini söylemek yeterli. Aslında, üç yıl boyunca herhangi birinin fikrine yatırım yapmasını sağlamak için kaldırımı vurması gerekti. Ancak, çözülecek başka bir sorun olarak gördü ve saf irade ve azim sayesinde, üstün geldi. Bugün anlatılmamış binlerce kişi yaşıyor, çünkü o yaşadı.

3. Aktif İşbirliği Yapanlar

Bernie Meyerson, IBM'in en önemli inovasyon subayıdır ve yalnızca kendi başına zekice bir bilim adamı olmakla kalmaz, aynı zamanda birçok alanda yapılan ileri çalışmaların birçoğunun yanındadır. Önemli bir şey oluyorsa, şansı onun hakkında biliyordur.

Mapping Innovation kitabımın önsözünde, Wi-Fi internet bağlantılarını mümkün kılan silikon-germanyum çiplerini nasıl geliştirdiğini anlattı. Gelişim sürecinin her aşamasında, buluşu bir sonraki seviyeye taşıyacak uzmanlığa sahip yeni insanlarla tanışmak için çemberin genişletilmesi gerektiğini anlattı.

“Yalnız dahi” bir efsanedir. Hiç kimse gerçekten geleceği kendi başına yaratamaz.

İnovasyon asla tekil bir olay değildir; bu bir keşif, mühendislik ve dönüşüm sürecidir - ve bu üç şey neredeyse aynı yerde olmaz. Gerçekten yeni ve önemli olan bir şey yaratmak, genellikle bir dizi el değiştirmeyi içerir. Bu devirleri yaratma ve yönetme yeteneği, büyük ölçüde, inovasyon yeteneğini belirleyecektir.

Yenilik söz konusu olduğunda, işbirliği önemli bir rekabet avantajıdır. “Yalnız dahi” bir efsanedir. Hiç kimse gerçekten geleceği kendi başına yaratamaz.

4. Herkes Yenileyebilir (Bu Sizin de Yapabileceğiniz anlamına gelir)

G.H. Şüphesiz, Hardy, 20. yüzyılın en büyük matematikçilerinden biriydi, ancak en büyük keşfini bir teori değil, bir kişi olarak gördü: kendi kendini öğreten Hintli matematik dahisi Srinivasa Ramanujan. Ramanujan, teorilerini üç İngilizce matematiğine göndermişti, ancak nefes kesici dahiyi neredeyse çözülemeyen tartışmanın altında görebilecekti.

Bu, Hardy'nin Ramanujan’ın dehasını tanıyan tek kişi olduğu söylenemez, ama amatör bir matematikçinin alçakgönüllü yazışmalarına yakından bakmak için zaman harcayan tek kişi oydu. Doğuştan gelen yeteneklerinden ziyade tutkusuydu, onu büyüklüğe götürdü. Anılarında, Hardy şöyle yazdı:

Öyleyse hayatım, ya da bir matematikçi olan aynı anlamda matematikçi olan herkes için olan durum şudur: bilgiye bir şeyler ekledim ve başkalarına daha fazlasını eklemek için yardım ettim; ve bu şeyler, büyük matematikçilerin ya da büyük ya da küçük diğer sanatçıların yarattıklarından, arkalarında bir tür anıt bırakmış olanlardan, aynen değil, yalnızca dereceli olarak farklı bir değere sahiptir.

Çözülmesi gereken sorunları araştırmak, gerçekleri titizlikle kontrol etmek ve bir fikri ileriye götürecek diğer insanlarla aktif olarak işbirliği yapmak, herkesin yapabileceği her şeydir - fakat çoğu zaman yapamaz. Bu, büyük yenilikçileri birbirinden ayıran şeyler.

Farkı yaratan şey parlaklık ve hatta sıkı çalışma değildir. Çok sayıda zeki insan çok çalışır ve çok az şey başarır. Bir şeylere katkıda bulunmak, yalnızca bilgi eklemekle kalmaz, aynı zamanda büyük yenilikçileri ayrı kılan ortak refahı tutkudur.

Bu makalenin önceki bir sürümü ilk önce Inc.com'da göründü. Aynı zamanda www.digitaltonto.com adresinde yayınlandı.