Derinlerde, Babalar Günü'nün gerçek bir tatil olmadığından her zaman şüphelenmiştik. Boyunca, paterfamilias veya Maya kan emici törenlerini onurlandırmak için kulübe adamını yatıştırmak için hiçbir Roma bayramı olmadığını biliyorduk. Gut içgüdüsü tek başına bize günün hareket ettirilmesine yardımcı olmak için tebrik kartı ve golf tişört kartelleri tarafından pişirildiğini söyler.

Anlaşılan haklıydık.

Babalar Günü, 1909'da Sonora Smart Dodd adlı bir kadın tarafından babasını, bir İç Savaş gazisini ve kendi başına altı çocuk yetiştiren dul eşini onurlandırmak için önerildi. Washington’un Spodane’de bulunan Dodd’ların yaşadığı bakanlar, Haziran’da üçüncü Pazar günü babaları onurlandırmak için vaazlar verdi. Ama kimse gerçekten umursamadı - Dodd bile birkaç yıl boyunca ilgisini kaybetti. Babalar Günü, tarihçi Leigh Eric Schmidt’e göre, erkek giyim perakendecileri, kuru madde tüccarları, çamaşırhaneler, döşemeciler ve tütün dağıtıcıları dernekleri bir araya gelerek Promosyon Tanıtım Konseyini oluşturmak üzere bir araya gelerek 1930’lara kadar yetişmedi. Babalar Günü Konsey, Babalar Günü'nü “Erkek giyim hediye satışı için” İkinci Noel… yapmak istedi. Anneler Günü, 1914'ten bu yana ulusal bir bayramdı ve çeşitli iş dernekleri, vaktinin vaktinin geldiğini düşündüler. Yine de, Babalar Günü, Nixon'ın yasa ile imzaladığı 1972'ye kadar resmi olmak için yeterince destek toplanmadı.

Çocukken, Babalar Günü'nü umursamıyordum, çünkü benimle ilgili olmayan başka bir gündü. Bir yetişkin olarak ve bir baba olarak, Babalar Günü ile ilgilenmiyorum, çünkü hala sadece benimle ilgili olmayan bir gün.

Öğrettiğim kolejde bahar dönemi Haziran ayının sonunda bitiyor, mezuniyet ertesi pazar gerçekleşiyor. Brunching veya golf oynamak yerine, tipik olarak Babalar Günü'nü sadece işte değil, siyah kadife bir bornozla örtülmüş bir gömlek ve kravatla geçiririm. Dışında, plastik bir çadırın altında, haziran ortasında. Ah insanlık.

Tören yaklaşık üç saat sürüyor ve bittikten sonra, öğrencilerimin yeni basılmış diplomaları üzerine açık güneş ışığında birkaç gün daha kalıyor ve aileleriyle birlikte fotoğraflar çekmek için poz veriyorum. Babalar Günü, eğer hiç değilse, nadiren bahsedilir. Babalar genellikle, sos treninin karakola nasıl çekildiği veya para ağacının son yaprağını kaybettiği hakkında şakaları kırmakla daha çok ilgileniyor. Hepsi ha-ha ve göz kırpıyor, ama tüm şakalar gibi, içinde de bir miktar hakikat var.

Babalar Günü'ndeki yüzlerce baba ile el sıkışırken bulundum. Yıllar geçtikçe, birçok erkeğin başarısını çocuklarından daha az başardıklarını gözlemledik. Çocuklarının mezuniyeti bir baba için Babalar Günü'nden çok daha büyük bir anlaşma. Spor antrenmanlarına gitmek, müzik dersleri almak ve öğretmenlerle konferans yapmak yıllar boyunca şunlardı: çocuklarını kolejden görmek. Oğullarının veya kızlarının kendi başlarına durabileceklerinin doğrulanması.

Tahmin ediyorum mümkün. Üniversiteden mezun olduğum gece partiye giderken babam cüzdanını açtı ve bana 10 dolar verdi. Jest benden her zaman sevgi dolu bejeezus'u şok etti. Babam asla para yatırmazdı. Ancak para birkaç uyarıyla geldi. Artık mezun olduğum için evde yaşamak, iş aramak ve tasarruf etmek için bir ayım vardı. Ondan sonra “gitmem” gerekiyordu. Kendimi savunmam için beni daha fazla cesaretlendirmek için, üvey annemi market alışverişinden yasakladı. Geçen hafta, ailem her öğün için dışarıda yemek yiyordu ve mutfak dolapları, bir çuval unu ve bir kutu tabouleh buğday salatası idi; Ama taşındığım gün babam, arabamın önündeki fotoğrafımı çekmek için kamerayla araba yolundan koşarak geldi. O gün benden ve elbisemdeki sahneyi geçerken izlediğim günden daha fazla gurur duyuyordu. İlk dairem ve ilk tam zamanlı işim vardı. Sonunda işi bitti.

Tabii ki, bir babanın işi asla bitmez. Babam hala kırklıma bile tavsiye için çağırdığım kişi; bana en az vernikli olarak gerçeği söyleyecek birine ihtiyacım olduğunda hala döndüğüm kişi o. Ve derslerinin çoğu benimle kaldı. Markete gitmeden önce hala dolapları çıplak yiyorum. Lazanya erişte ve pastırma ile karıştırılmış mısır üzerinde kuru fasulye yiyeceğim. Kazayla sriracha sosu ve mısır ekmeği üzerine ekmek ve tereyağlı turşu suyunun tamamen patronu bir aperatif olduğunu öğrendim. Cidden, dene.

Geçen Babalar Günü, eve geldiğimde sırılsıklam kadife cüppemle kolumun altında iki oğlumun yarı dondurulmuş dondurulmuş yaban mersini etrafında oturduğunu bulmak için kolumun altına geldim. Çocuklar onları önceki Eylül ayından beri bulundukları bodrum dondurucudan çıkardılar. Eşim bakkaldaydı ve evdeki tek yenilebilir şeyler buzdolabının kapısındaki çeşnilerdi. Bir bifteğin üzerine kavga eden iki köpek gibi meyvelerin kasesine gittiler.

“Baba,” dedi büyük oğlum içeri girdiğimde “bunu denemelisin”.

“Ben iyiyim” dedim.

“Cidden,” dedi küçük oğlum çiğneyerek. Kaşığı kardeşinin ağzı açık ağzına kaldırdı. “Bu hayatımda sahip olduğum en iyi şey.”

Hiç bu kadar onur duymamıştım.