İnternette yaklaşık altı yıl çalıştım, çoğu sektörde çok kısa bir süredir, ancak dijital medya terimlerinde tektonik değişimlere şahit olacak kadar uzun.

Facebook'ta iyi paketlenmiş bir makalenin paylaşılmasının neredeyse anında viral bir asansör olduğu anlamına gelen sosyal medya dağıtımının altın çağını gördüm. Tıklamalar ve gözbebekleri gün geçtikçe azaldıkça programatikten özel içeriğe geçişi gördüm.

Tüm sorunlara her derde deva olan bir video ve videodan gelen geri çekilişin kitlesel işten çıkarılmalara, editörlerin yeniden yapılandırılmasına ve derinden tutulan mahkumların terk edilmesine neden olduğunu gördüm.

Clickbait'in yükselişini, dünyanın dört bir yanındaki clickbait'i küçümseyen clickbait'in yükselişini ve nihayet, okuyucuların dizüstü bilgisayarlarını aydınlatmak istemesine neden olan buzz'lardan kaçınırken, temel işlevlerini koruyan (mümkün olduğunca çok sayıda göz küresini kaplayan) hafifçe tıklanan ayar yanıyor (“çılgınca bir şey”, “inanmayacaksın”).

Kısacası, dijital medyanın genel bir düşünceden sonra hızla büyüdüğünü gördüm - başladığımda, eğer büyük şirketler toplam reklam bütçelerinin yüzde 2'sini bile dijital olarak koyarlarsa şanslıydık - hala yanlış anlaşılmış ve hafife alınmış ancak daha uyumlu bir yere iş.

Kendi markamı dijital medyada yaklaşık iki buçuk yıldan beri kullanıyorum. O zamanlar, beş kadından oluşan çekirdek bir ekip ve 1.000'den fazla katılımcıdan oluşan bir kadro ile, kişisel bir Tumblr'den birçok platformda güçlü bir dijital varlığa dönüştük. Genç kadınlar için para hakkında yazıyoruz, ancak paranın hayatta yaptığımız her şeye dokunduğuna inanıyoruz, bu yüzden bakkal listelerinden sizden daha fazla (ya da daha az) paraya sahip biriyle çıkmanın rahatsız edici dinamiklerine kadar her şeyi ele alıyoruz. Dolayısıyla, yarattığımız içerik şemsiyesi biraz uzağa ulaşabilse de, hepsi hala derinlemesine nişelidir: genç kadınlar için kişisel finans, özellikle boyutumuz izleyici kitlesiyle - sitemizde ayda yaklaşık 1,5 milyon sayfa görüntüleme, YouTube'da 100.000 abone, Günde yaklaşık altı yeni makale ve haftada bir yeni video yayınlamak - çok küçük bir havuzda her zaman mutlu küçük akvaryum balığı olacağımız anlamına gelir.

Ve bu açıklık, eski meslektaşımın bir (çok daha büyük) dijital satış noktasında, bir yıl boyunca gelir stratejimizi tanımlamaya, satışlarımızı yönetmeye ve verilerimizi kullanılabilir, anlaşılır anlatılara çevirmeye yardımcı olmak için bize katılmaya yönlendirdi. Annie bir yıldan fazla bir süredir bizimle birlikte olmuştur ve bu süre zarfında yaptığımız işle ilgili en temel gerçeklerden birini anlamamızı sağlamıştır. Trendlerin büyük göründüğü ve baloncukların hızla patladığı dijital medyada daha belirgin olabilir, ancak bu tüm işler için geçerlidir:

Kendinizi keskin bir şekilde tanımlamak ve kendinizi yavaş yavaş büyütmek, büyük başlamaktan ve geriye doğru yolunuzdan çalışmak zorunda kalmaktan iyidir.

Örneğin, medyada, büyük web sitelerinin yüksek hedefler ve temelde dikey olarak bilinen bir şeyle başlatılması yaygın değildir. Son derece iyi olmayan her şeyden biraz fazlasını yapan sonsuz web siteleri ve izleyicileri yayınladıkları her makaleye ve o gün lehine ne tür bir sosyal medya olabileceğine bağlı olarak büyük ölçüde değişebilir. Bir sonraki büyük medya şirketi olma yarışında, yüzlerce milyon dolarlık VC doları, bir sonraki en iyi platformu, gizli izleyicileri veya herkesin yaptığı aynı ılık haber hikayelerini paketlemenin benzersiz bir yolunu bulmak adına kanamaya maruz kaldı. Bütün bunlar bağlamında, tam olarak kim olduğumuzu, kime konuştuğumuzu ve yarın nerede olacağımızı bilmek büyük bir rahatlık oldu. (Trafiğimizin doğrudan yüzde 50'nin üzerinde olmasıyla, belirli bir makale veya günde kalıplarımızın tam olarak ne olacağını tahmin edebiliriz.)

Elbette, küçük çapta yayınlamak, belirli fırsatları kaçırdığımız anlamına gelir; belli reklam kampanyaları için açıkça çok küçüküz ve editörümüzü istediğiniz kadar dikey hale getiremeyiz. Ancak enerjimizi, her ay neyi sevdiğimizi ve iyi yaptığımızı biraz daha fazla eklemeye, birkaç yeni freelancer, biraz daha fazla hikaye, daha iyi tasarlanmış bir video eklemeye odakladık. Genişletmek için çok dar ve iyi işlenmiş bir şerit oluşturarak, daha iyi veya daha büyük bir şey yapmak için attığımız her yeni adımın yönetebileceğimiz bir adım olacağını biliyoruz. Bu arada, çılgınca pahalı para dikey ve alt bölgelerinin piyasaya sürüldüğünü, yalnızca geri tepmek veya hızlıca geri ölçeklendirmek için gördük. Asla devasa bir projeyi başlatamayacağız ve yeryüzünden çıkarmak için sonsuz para harcayamayacağız, ancak asla kendi fundalıklarından hızla çıkmasını izlemek zorunda kalmayacağız.

Annie'ye niş medyada çalışmak konusunda bu kadar güçlü hissettirdiğini bana satış perspektifinden sorduğumda bana şöyle dedi:

“Şu anda tipik pazarlama uzmanını düşünün. Yaptığı her yatırımın somut sonuçlarını göstermesi için kendi şirketindeki her türlü baskıya maruz kalıyor. Sponsorlu bir makale veya videoda, sayfalarına dönüşümler, uygulamalarının indirilmesi, bültenlerine abonelikler veya doğrudan ürün alımlarını içerebilir. Bunların hiçbiri tanıtılması kolay değildir, ancak kime ulaştığınızı bilmiyorsanız, tahmin etmek neredeyse imkansızdır. Bu nedenle, açıkça tanımlanmış bir izleyici kitlesine sahip küçük bir site, “herkese” ulaşan daha büyük bir siteden çok daha çekici bir ortak olabilir. Büyük siteler, yüksek oranda dalgalı bir trafiğe sahip olma eğiliminde oldukları için, aralarında geniş bir eşitsizlik olması nadir değildir. sponsorluk içeriği ve katılım açısından 'organik' içerik. Genel trafikleri ayda birkaç viral eşyadan kaynaklanıyorsa, verilen herhangi bir mevkideki görüşler şaşırtıcı derecede düşük olabilir ve çoğu zaman düşüktür. Güvenilir bir editoryal sesi olan küçük bir sitede, trafik çok daha düzgün olma eğilimindedir ve sponsorlu içerikle ilgili görüşler ortalamaya daha yakın ve hatta daha yüksektir.
“Birçok yönden, açıkça tanımlanmış bir kitleye sahip olmak, güçlü bir marka sahibi olmakla eş anlamlıdır. Ve bir marka güçlü olduğunda, sponsorlar size yaklaşır çünkü kendileri için belirgin, organik bir uyum olduğunu görebilirler. Mali Diyet'in birçok marka ortağı, birlikte çalışmaya başlamadan önce sitede zaten belirtilmişti. Bu, doğrudan satış yoluyla alınacak zamandan ve enerjiden tasarruf sağlar ve ilgili, karşılıklı yarar sağlayan ortaklıkları kolaylaştırır.
“Bir iş olarak tek amacınız mümkün olduğu kadar büyük olmaksa, bunların tümü kaybedilir. Hedef kitleniz “herkes” olduğunda, yaratıcı kararlarınızı yönlendirecek hiçbir şeyiniz yoktur ve bu nedenle iki stratejiden birine zorlanırsınız: (a) uzaktan tartışmalı herhangi bir şeyden kaçınmak suretiyle mümkün olduğunca az insanı yabancılaştırmak için çabalamak (genellikle daha ilginç olanların pahasına olmak üzere) veya benzersiz fikirler) veya (b) süreçte yabancılaşan kişiden bağımsız olarak, insan doğasının en temel içgüdülerine ve dürtülerine (başka bir deyişle tıklama bataklığı veya hızlı) itiraz ederek mümkün olduğunca çok insanı yakalamaya çalışmak yemek yaklaşımı).
“Her iki strateji de, takımınızdaki herkesin ortalama ve / veya en düşük ortak paydayı karşılamak için mücadele ettiği için en altta bir tür yarışa yol açıyor. Bu, ayakkabı satıyor veya bir restoran açıyor veya bir web sitesi işletiyor olsanız da geçerli olacaktır.
“Her işin merkezinde ana satış noktanızın ne olduğu ve ana satış noktanızın büyük olması durumunda, bu konuyu tüm editoryal düşüncelerinize göre önceliklendirmeniz gereken kısır bir döngüye bağlar.”

Her gün, editoryal ve satış süreçlerimizi geliştirirken, neredeyse tamamen gittiğimiz gibi işleri çözen beş genç kadın olduğumuzun farkındayız. Farklı medya ve yaratıcı endüstrilerde deneyim avantajına sahibiz, ancak hızla alçakgönüllü hedeflere sahip bir niş şirket olmanın - kendimize adil bir şekilde öde, her gün biraz büyüdüğünü, güçlü bir iş-yaşam dengesi sağladığını, bir ürün yarattığını öğrendik. Gurur duyuyoruz - çalışabileceğimiz tek bir oyun kitabı olmadığı anlamına geliyor. Çoğu medya trendini takip etmeye gücümüz yetmedi ve birden bire bunu yapmak için bir nakit akışı olsa bile, istemeyiz.

Her gün tam olarak kim olduğumuzu ve kime ulaştığımızı bilen toplantılara girmek, bizi tanımlayan bir başkası için asla endişelenmememiz gerektiği anlamına gelir. Ve her zaman, her zaman bir iş olarak araçlarımızda faaliyet göstermek, bir veya birkaç cevapsız müşterinin dünyanın sonu olmadığı anlamına gelir. Bilgisayarlarımızı saat 6 civarında kapatabiliriz. Her gün ve nadir istisnalar dışında her şeyin yoluna gireceğini biliyorum. Her gün, yavaş ve çok küçük bir niş içinde çalışmanın faydalarını yaşıyoruz ve her gün - sıkıntılı, öngörülemeyen ve çoğu zaman işten çıkarılma dolu dijital medya endüstrisi haberlerini takip ettiğimiz için - mutlu akvaryum balığı olduğumuz için minnettarız çok, çok küçük bir havuzda.